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詩篇119篇114節

祢是我藏身之處,又是我的盾牌,
我甚仰望祢的話語。

第九課 基督徒的生活觀

9 基督徒的生活觀

一、基督徒的生活觀

基督徒服事的是一位全能的神,基督徒的理智是純正的,基督徒的動機是敬虔愛人的,基督徒的生活是簡樸的,基督徒的心思是單純的,基督徒的意念是聖潔的,基督徒的工作是勤快的。

基督徒是讀經禱告的,是看重職責的,是強調真理的,是火熱服事的,是活在盼望中的,是以神為中心的人。

(一)基督徒的聖經觀

提後3:16-17聖經都是神所默示的,於教訓、督責、使人歸正、教導人學義,都是有益的,叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事。

聖經就是神的話,在所讀的字裡行間思想時,神正在對你說話。聖經所寫的就是神的話。最有學問的聖徒不會以確認聖經完全是神所默示的為恥,聖經一切的權威來自於神,聖經從它的作者得到它一切的權威。

聖經就是神的話,讀經時要:(1)按正意解釋聖經;(2)要符合聖經的總原則解經;(3)依上下文解經;(4)清楚解釋聖經;(5)求聖靈光照;(6)活出聖經的教導。

(二)基督徒的傳道觀

  提後42務要傳道;無論得時不得時,總要專心,並用百般的忍耐,各樣的教訓,責備人、警戒人、勸勉人。

  
要傳講神的道,不是傳講自己,講道要有內容,不是只有故事和小學,傳道是為了改變人心,不是為了娛樂他們。講道不只是讓人聽聽而已,而是要讓我們離天堂更近或離地獄更遠一點。講道者要帶著權威、例證和生命而講,仿佛是聖經中的先知或使徒在講,讓人聽見耶穌基督向人的心說話,使人頭腦專注、意志降服,講道越樸實明白越好。

講道者是基督加給教會的恩賜,要為基督得著一切的榮耀。這一切都是基督做成的,神是第一因,神使用的第二因是:講者認真研究聖經,多多禱告,謹守自己和所教訓的,幫助聽道的人。

(三)基督徒的教會觀

  約4:24神是個靈,所以拜祂的,必須用心靈和真理拜祂。 

為要使思維清晰,所以要嚴格定義用詞。教會是一群相信神、身分聖潔的人,從世界中被呼召出來,與耶穌基督相交,在一個聚會中與祂聯合,肢體因著一個神聖之約而彼此聯合,為的是在神聖的敬拜和造就中互相團契。認識一個真正基督教會的外在標誌就是:宣講神純正的道,真誠地施行聖禮,以及遵行教會的紀律。

教會是屬靈的實體,一切事物都應當是純全、簡單,盡可能遠離這個世界的樣式和排場。如果信仰要成為單純、屬靈、簡單、謙卑,正如福音確實如此一樣,事奉的面目也當如此。

我們主要關心和盼望的就是按著基督自己命定的、原本純潔和簡單的方式來實施這些命定,不加上人所發明的任何裝飾。基督徒應簡化教會裡一切的事,儀式越多,真理越少,簡化敬拜對基督徒聚會的最好影響就是讓每一個人都參與在對神的敬拜之中。應當將誦讀神的話語、傳講神的話語成為聚會的中心,每個人都能明白神在他生命中的旨意。
  
(四)基督徒的工作觀

一切的工作都是神聖的,從傳講福音到換尿布,每樣工作都是重要的。工作的目標是為了榮耀神,以及為了其他人的益處。成功是依靠神的恩典,不只是我們的努力。我們要工作,我們要努力工作,但工作並不是一切。如果工作得太多,以致於不能禱告、讀經、照顧家人、或者不能上教會,就是工作得太多了。

(五)基督徒的教育觀

彼前1:13所以要約束你們的心,謹慎自守,專心盼望耶穌基督顯現的時候所帶來給你們的恩。

基督徒是從根本地、普遍地、一貫地投入學習,在教育上下功夫,也願意為此付出代價。基督徒不蔑視沒有受過教育的人,蔑視的是愚蠢的驕傲,或者裝扮成聖潔的無知。教育不是為了致富,是為兩樣東西:第一,教育是為了使你成為一個更好的人。完全和良好的教育是指裝備一個人成為公正、有一技之長,能高貴履行所有私人和公開、和平與戰爭中相稱的職份的教育。第二,一個更高尚的動機,就是:認識神!在一切之上的,就是父母應當教育他們的兒女關於基督教信仰的知識。

關於其他事情的知識雖然也是好的,但孩子沒有這些同樣也可以達到永遠的幸福,唯有對主耶穌基督話語裡敬虔教訓的認識,對他們來說才是一百萬倍地更加需要。

要迫切懇求孩子去認真思想,他們的人生和學習的主要目的就是認識神,以及那位永生的耶穌基督,所以,當把基督立為根基,成為一切正確知識的唯一基礎。真理來自神,也必帶人歸回神。

父母為教育付出代價,不僅金錢,還要付出陪伴、努力和耐心。「智慧為首;所以,要得智慧。在你一切所得之內必得聰明(用你一切所得的去換聰明)。」(箴4:7教育,不是學位的事上,但現代是一個沒有標準的時代、歪曲的時代和製造文化垃圾的時代,所以要教導孩子拒絕文化垃圾和人本主義。

(六)基督徒的金錢觀

提前6:10貪財是萬惡之根;有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。17你要囑咐那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠無定的錢財;只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神。

  金錢為何危險?(1)金錢會變成偶像;(2)金錢會誇口給人保障;(3)金錢會奪去你的生命;(4)金錢會生出永遠得不到滿足的欲望;(5)金錢會生出對窮人的蔑視。

  金錢的目的是什麼?我們所擁有的財物都是為了:(1)神的榮耀,(2)我們靈魂得救,(3)維持我們自己良好的產業,(4)我們家人親屬的好處,(5)幫助窮人,(6)支持教會,(7)支持國家。要滿足我們已經擁有的,並為我們的花費設定限制。金錢是神所賜的,要有節制地賺錢、花錢和思想金錢,這是基督徒的平衡。

  基督徒相信:(1)金錢是神的恩賜,應當為此感謝神。(2)金錢有其危險,應當警醒禱告,防備這些危險。(3)應當使用金錢來榮耀神,並為了別人的好處。(4)應當小心節制地使用金錢,不要浪費。(5)應當和有需要的人分享金錢。金錢是神交給你作為管家來管理的,神要你按照祂的方式使用你的金錢,一切都是為了基督的緣故。

(七)基督徒的兩性觀

在兩性問題上,基督徒反對三件事:獨身主義,婚外性關係,以及在婚姻中沒有愛的性關係。婚姻在精神和身體的目標是一致的。

大多數的基督徒都希望有孩子,但是懷孕不是性愛的唯或最大的目的。創2:18不是說「那人沒有孩子不好,我要為他造一個配偶幫助他」,是「那人獨居不好」。婚姻裡的性愛目的是結成伴侶關係,至死不渝的關係。婚姻是奇妙的,基督徒支持伴侶關係的,也支持婚姻中的浪漫。箴5:18-19把一位妻子比作是可愛的母鹿,最受它們伴侶所愛,甚至在發情時為它們瘋狂。性必須有隱私也要經常,但不可用衣服、姿態或挑逗等等的方法來對其他人展示性意味。基督徒是面對事實的,丈夫和妻子都不是完全人,要接納丈夫或妻子的本來面目!男人是頭,女人是心。一段美好的婚姻可以是充滿奇妙有趣,歡愉,令人激動,但從整體和最終目的來看,不只是有趣,歡愉,激動而已。婚姻的目的是要更好地接受裝備來服事神,成聖(聖潔)地帶著你自己和你的配偶更接近天堂。

婚姻是一種蒙恩的手段,是神為那將要臨到的世界,幫助我們好好預備的一種方法。從消極方面說,婚姻使我們更能忍耐,更能饒恕;從積極方面說,婚姻教導我們真愛的相交是如何,使我們願意永遠地在天國與祂同在!

(八)基督徒的家庭觀

  書24:15若是你們以事奉耶和華為不好,今日就可以選擇所要事奉的;是你們列祖在大河那邊所事奉的神呢?是你們所住這地的亞摩利人的神呢?至於我和我家,我們必定事奉耶和華!

  家庭的目的是榮耀神。如何治理家庭?丈夫和父親用愛心和智慧來治理,給子女正當的生活,有前途的將來,並要盡所能使他們得到永生。父母的敬虔必須言行一致,家庭就像個小小教會,父親為首,母親順服,建立教會式的家庭,就要有敬拜的祭壇。

(九)基督徒的養育兒女觀

6:4你們作父親的,不要惹兒女的氣,只要照著主的教訓和警戒,
養育他們

在養育兒女方面,基督徒是按著兩個前提行事的。

第一,孩子們生下來就是有罪的。人是全然敗壞,意思是每一個人生下來都是一個罪人,儘管有些人比其他人要壞,但每一個在基督以外的人都是與神隔絕,不能討神喜悅,要受神的審判,孩子是生在罪中的,這是基督徒第一個前提預設。

第二個是從第一個而來的:不能任憑孩子,需要引導和糾正。不應撇下孩子任由他們自己走向目標不加管束,按他們喜歡的行事。一定要摧毀本性的敗壞和實際的叛逆,不可使敗壞和叛逆其得到滋養,孩子的任性一定要受到約束和壓制,如果容許加增就會肆虐。父母一定要小心謹慎,要為孩子做壞事,說壞話而責備他們。

  第二,教導和身教。這是以聖潔的榜樣為起點的,用神的話語教導孩子,這是父母的責任。教導和糾正孩子是蒙恩的手段,是神用來拯救孩子的方法,也要為他們禱告。在消極限制與積極支持之間要保持平衡。

養育孩子最重要的就是為他們向滿有恩惠的神傾倒不斷的禱告和呼求,求祂作所有孩子的父,把基督和恩典加在他們身上,用祂的旨意引導他們,帶領他們進入榮耀。向主一個一個提出他們的名字,具體地求,求恩典的聖靈能臨到他們,他們可以作為祂的聖殿被祂持守,直到永世!

(十)基督徒的社會行動觀

6:10所以有了機會,就當向眾人行善,向信徒一家的人更當這樣。

  基督徒贊同要與世界分離,但是強烈反對與世隔絕。不是跑到山上去自己生活,或者把自己關在屋子裡去過一種名義上的生活。神造人是為社會群居而造的。一個基督徒天職的一部分就是作一位好鄰舍為別人而活,因為鄰舍是互相聯繫的,我們不能為了滿足我們自己的願望而忽視他們的需要,我們一旦在基督裡,我們就是為了別人,而不是為了我們自己而活。公眾的利益一定要超越一切個人的看顧,因為具體個人的產業不能存在於公眾的廢墟中,這是一條真實的原則。去,每個人都去,帶著服事眾人的精神,不要只顧你自己的事,也要顧別人的事。

  基督徒照顧自己也照顧別人的身體和靈魂他們的動機是愛,不是出於罪疚或懼怕。奉獻的方法是私下給予,不是被迫和公開的。目標是幫助其他人,不是讓自己感覺很好。

基督徒的社會良知是出於感恩。我們愛別人是因為神愛我們,差祂的兒子來救贖我們脫離罪惡和痛苦。基督徒對窮人慷慨大方,是因為神對我們是如此慷慨大方。神已給了我們不配得的東西,所以我們也要「照樣行」,「白白的得來,也要白白的捨去。」

  我們應當用同情的愛去愛所有人,我們應當向全人類顯明這豐豐富富的愛。要與那些受苦之人感同身受,不管他們的屬靈光景如何。義人的眼睛如此溫柔,甚至會為敵人流出眼淚

(十一)基督徒的盼望

基督徒持守前後一致的世界觀,是以「神在生活中的每一方面都掌主權」為基礎的,這生活包括敬拜生活和教會生活,也包括了家庭生活、工作、學校、還有鄰里之間的生活。

基督徒的心思帶出特別的性格,晝夜思想天上的人物和永遠的事業。不以普通含糊的承認有一位統治宇宙的主宰存在為滿足,反而專一、習慣地把每件事都歸之於至高者的旨意,因為祂的權能是廣大無限的,祂的鑒察是秋毫不差的。人類生存的至高目的,就是認識祂、事奉祂,並享受祂。人能成功、超脫、優越,完全在乎祂的恩寵。既然確信自己蒙悅納,就輕視世界上的一切尊貴和榮耀。可以少讀哲學家和詩人的著作,但都要很熟悉神的話語。

基督徒有成營的天使奉命服事他們,他們的宮殿非人手所造,他們鄙視屬地的富足、口才、尊榮和地位。他們相信太陽變黑、岩石崩裂、死人復活,完全是為著祂而有的,耶穌在十字架上臨終時的痛苦連整個大自然都因之而戰慄。基督徒對於神的這個救贖計畫感動之深,使基督徒在凡事上都能處之泰然,並在心思上脫離一切世俗的衝動。

二、課後閱讀為主而活 基要書室
 
我們沒有一個人為自己活,也沒有一個人為自己死。我們若活著,是為主而活;若死了,是為主而死。所以,我們或活或死總是主的人。」(羅14:7-8)。

這段經文所說的「我們」,乃是指著基督徒來說。不信主的人不會為主而活,也不會為主而死,他們是為自己活,也為自己死。主耶穌說一個人不能事奉兩個主,他們既不是事奉神,他們就是事奉自己:「他們的神就是自己的肚腹」(腓3:19)。其實他們不知道,人只是受造之物而已,我們被造是有目的的。

聖經告訴我們,神造人的目的是想在我們身上顯出祂的旨意及榮耀。若我們不能達到這個目的,我們就沒有存在的意義。如農夫栽種果樹是要得果子,工廠生產燈泡是為了照明。若栽種出來的果子是不能吃的壞果子,工廠生產出來的燈泡是不能發光的爛燈泡,它們還有甚麼存在價值?豈不是要把它們毀去或丟掉嗎?照樣,不信主的人從來沒有為神為主而活,只為體貼自己的肉體,一生作罪惡及魔鬼的奴隸,完全顯不出神創造人的目的。結果怎樣?結果就成為神彰顯忿怒的器皿,結局就是永遠沉淪(腓3:19)。

感謝神,「當我們死在過犯中的時候,便叫我們與基督一同活過來。」(弗2:5)。我們信了主的人,已經從罪惡的刑罰及魔鬼的權勢脫出來,已經出死入生了:「祂救了我們脫離黑暗的權勢,把我們遷到祂愛子的國裡;我們在愛子裡得蒙救贖,罪過得以赦免。」(西1:13-14

因為你們從前雖然作罪的奴僕,現今卻從心裡順服了所傳給你們道理的模範。你們既從罪裡得了釋放,就作了義的奴僕。」(羅6:17-18);「祂已將又寶貴又極大的應許賜給我們,叫我們既脫離世上從情慾來的敗壞,就得與神的性情有分。」(彼後1:4)。

當我們信主時,神就赦免我們一切的罪,救我們脫離死亡,又把我們從罪惡的權勢下拯救出來,並賜我們神的生命,使我們在祂的性情上有分,這些都是我們信主而得著的奇妙恩典。

然而,還有一樣比脫離罪惡及死亡更大的恩典,卻一直被許多基督徒忽略,就是我們可以靠著主脫離這個己。為甚麼我說脫離己的恩典比脫離罪與死更大呢?因為死是從罪來的,所以解決罪比解決死的恩典大。但罪是從己來的,所以脫離己比脫離罪的恩典更大。當初亞當夏姓就是為了體貼自己的意思,就違背神的命令。若亞當夏娃凡事按神的意思,不按自己的意思,他們怎會犯罪呢?真的,若我們沒有這個「為自己」的心態,能凡事為主及按祂心意行,那麼我們又怎會犯罪呢?所以己才是信徒絕大部分屬靈問題的癥結。解決了己的問題,就能解決許多的屬靈的毛病

其實,聖經多處提及重生得救的人是已經脫離舊人,從此不再為自己活,乃是為主而活:「因為知道我們的舊人和祂同釘十字架」(羅6:6);「我已經與基督同釘十字架,現在活著的不再是我,乃是基督在我裡面活著」(加2:20);「原來基督的愛激勵我們;因我們想,一人既替眾人死,眾人就都死了;並且祂替眾人死,是叫那些活著的人不再為自己活,乃為替他們死而復活的主活。」(林後5:14-15

我們沒有一個人為自己活,也沒有一個人為自己死。我們若活著,是為主而活;若死了,是為主而死。所以,我們或活或死總是主的人。」(羅14:7-8);「這聖靈是從神而來,住在你們裡頭的;並且你們不是自己的人;因為你們是重價買來的。所以,要在你們的身子上榮耀神。」(林前6:20);「你們要思念上面的事,不要思念地上的事。因為你們已經死了,你們的生命與基督一同藏在神裡面。」(西3:2-3)。基督徒的人生觀,就是不斷捨己,為主而活。

有人認為捨己是作了基督徒後才學習的功課。他們的意思是,當我們傳福音叫人信主時,不須要呼召人捨己及將主權交給主,待他信了主才告訴他們要捨己為主。誠然,作了基督徒之後必須努力學習捨己,但其實在人決志信主的那一刻,也須要有捨己的心態。主耶穌說:「若有人要跟從我,就當捨己,天天背起他的十字架來跟從我。」(路9:23)。有人以為主在這裡只是呼召人作祂的門徒,不是呼召人作信徒。他們的意思是作信徒不須要捨己,單單信主就已經得救。但信了之後就要作門徒,作門徒就要捨己背十字架了。我認為這種說法是缺乏聖經根據。

第一,主來世的目的是傳天國的福音,叫人信祂得救,不是教導已經得救的人如何進深成為「門徒」。

第二,該段經文的前文後理都是指著得著或失喪生命說的:「凡要救自己生命的,必喪掉生命;凡為我喪掉生命的,必得著生命。人若賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢﹖人還能拿什麼換生命呢﹖人子要在他父的榮耀裡,同著眾使者降臨;那時候,他要照各人的行為報應各人。」這裡明明是說得著生命及失喪生命。若硬說得著生命是指得著賞賜,失喪生命是指失去賞賜,這樣解經實在太牽強。

第三,在主的心裡,「門徒」與「信徒」根本沒有分別。「信徒」這個字在新約出現過五次,但都不是在四福音中。主耶穌在世時傳福音,呼召人信祂得生,但祂從來沒有用過「信徒」這個字。主是呼召人作「門徒」。門徒,就是跟從主的人,也就是信主的人。

信主而不願跟隨主的人,聖經中並沒有這個觀念:「所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗」(太28:19)。主耶穌沒有把大使命分為兩個階段,第一階段是叫人作信徒,第二階段是叫人作門徒。不,主從始至終只呼召人作門徒。門徒與信徒沒有分別。

於是領受他話的人就受了洗。那一天,門徒約添了三千人」(使2:41)。使徒傳福音給那些來耶路撒冷過節的人,這些人一信主就已經稱作門徒,不是先作信徒,然後再學習作門徒。

門徒稱為基督徒是從安提阿起首。」(徒11:26)。我們一信主,就已經是基督徒。但徒11:26說那些信的人是先稱為門徒,然後才稱為基督徒。所以「門徒」絕對不是比「信徒」或「基督徒」靈程進一步。信徒、門徒、基督徒都是同義詞,只要著重點各有不同而已。信徒的著重點在於信;門徒的著重點在於跟從及學習;基督徒的著重點在於所信及跟隨的那位基督

真信徒必定會跟隨主的。不願意跟隨主的人不是真信,因為「沒有行為的信心是死的」(雅2:17)。單單頭腦上的信顯然不夠,因為連鬼魔都有這樣的信心,但牠們是不得救的:「你信神只有一位,你信的不錯;鬼魔也信,卻是戰驚。」(雅2:19)。

真信心必定會產生跟隨主的心志及行為。只想要神的恩典及赦免,而拒絕跟從耶穌及不讓祂作王的人,這種存心取巧及以自我為中心的人根本不配稱為基督徒,神是不會接納的。不錯,恩典是白白的,但神只將恩典給那些願意捨己及肯付代價的人,因為神雖然不是因我們的行為來救我們,但祂卻看我們如何衡量及重視祂

若有人真正知道天國及主耶穌有多麼寶貴,真知道神的愛是如何浩大,他必然會放下一切的去信祂的:「天國好像寶貝藏在地裡,人遇見了就把他藏起來,歡歡喜喜的去變賣一切所有的,買這塊地。天國又好像買賣人尋找好珠子,遇見一顆重價的珠子,就去變賣他一切所有的,買了這顆珠子。」(太13:44-46

只是我先前以為與我有益的,我現在因基督都當作有損的。不但如此,我也將萬事當作有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。我為他已經丟棄萬事,看作糞土,為要得著基督。」(腓3:7-8)。歷世歷代的聖徒都是願意為信仰付出極大的代價,甚至犧牲生命也在所不辭。這些人是名幅其實為主而活,為主而死。為甚麼今天的信徒會有特權及優待,可以不須要捨己跟隨而信主呢?

每一個真正信主的人,都會有捨己跟隨主的心志。我們承認信仰剛起步的人,他們捨己跟隨主的心未必很完全,就是信主有一些年日的信徒也會有靈性軟弱的時候,但每一個有神生命的人總會承認基督為他生命的王及願意將主權交給祂。

所以,當人決定信主之時,他們也須要捨己的心志,願意把主權交給神。我們在傳福音呼召人信主時,也有責任告訴聽道的人。若有人認為這樣傳福音太嚴格,太苛求,那麼我請你們看看主耶穌是怎樣與那少年富官傳道(可10:17-27;路:18:18-27)。主沒有對他說:你先作信徒吧,作信徒只是單單因信稱義,不須捨己及付代價。

信了之後,再學習作門徒,到時再學習捨己背十架跟隨主也不遲?不,主是吩咐他撇下一切跟隨祂,主並沒有降低標準遷就他。那少年富官愛錢過於愛神,達不到主的要求,就憂憂愁愁地走了,主沒有留他。關鍵不是他不信因信稱義,而是他不肯捨己跟隨主!

當然,信主的人必須繼續不斷地學習捨己的功課,因為聖經是說:「若有人要跟從我,就當捨己,天天背起他的十字架來跟從我。」(路9:23)。捨己的功課是天天學,沒有退休這回事,因為我們的己雖已被釘,但這個己還未「死透」。我們信主之後雖有新的生命,但身上仍然殘留著舊的性情,必須天天靠著神的恩典治死己,不然己一有機會就會發動攻擊,叫我們失敗跌倒,使我們失去平安及喜樂,也令神的見證受損。

現今不少的基督徒,雖然知道捨己背十架的道理,卻仍然被這個己所轄制,不但沒有「靠著聖靈治死身體的惡行」,反而是順從身子的私慾(羅6:12),讓這個老我繼續作王。他們為滿足這個己,不斷在這個世界追求事業、前途、名利、享受及其他屬地的事物,忘記了保羅所說過的話:「因這十字架,就我而論,世界已經釘在十字架上;就世界而論,我已經釘在十字架上。」(加6:14)。

基督徒得著了神賜的各樣寶貴的福氣,甚至是得著了主自己,世界所有的事物根本就算不得甚麼,好像糞土一樣。另一方面,這個世界看我們這些基督徒也好像已死,因為我們「已經與基督同釘十字架」(加2:20),不再屬於這個世界。我們與這個世界已經一刀兩斷。

有些基督徒,雖然不像以上所說的那些人貪愛世界,放縱肉體,但他們也被這個己折磨得透不過氣來,原因就是他們也被許多世上的思慮、老舊的性情,以及過往以自我為中心的觀念所捆綁。他們因著許多地上的事憂慮煩擾,為著一點傷害情緒失控,為一些不愉快的過去憤恨不息。這些都是老我未有死透的表現。

若我們真的明白我們已經與基督同釘十字架,那麼我們為甚麼還要為一個已死的人憂慮、執著或憤憤不平呢?聖經說凡在基督裡的都是新造的人,舊事已過,都變成新的了。為何我們要繼續讓已過去的人和事纏累我們,使我們失去平安喜樂,甚至精神崩潰呢?

約伯也曾遇到極大的苦難。當他失去所有家財、兒女、甚至自己的健康,他仍能歸榮耀給神,不以口犯罪。但當他三位朋友到訪,他心裡的愁苦就大大發動起來。何解?就是因為他們無理的毀謗約伯,大大傷害了約伯的自尊。約伯說了許多為自己辯護的話,也向神發出許多的質問。結果如何?他越說越痛苦,越說越沒有出路。其實解除痛苦只有一條路,就是放下這個己:「我從前風聞有你,現在親眼看見你。因此我厭惡自己,在塵土和爐灰中懊悔。」(伯42:5-6)。

當我們懂得不再為自己活,完全脫去這個舊人,我們的痛苦才得解決,因為這個己是一切痛苦的源頭,神卻是我們喜樂的根源。最快樂,最滿足,最有意義,以及最榮耀的人生,就是脫離自己,全然為主的人生。弟兄姊妹,你們願意有這樣的人生嗎?

最後,若有人認為捨己太難,只好放棄,試問:究竟我們為主捨棄難,還是主為我們捨棄難?主創造及救贖我們,我們擁有的一切都是祂給我們的,我們為祂捨棄一切絕對是理所當然。但創造的主竟為我們這些卑賤的受造之物撇棄祂天上的榮華,放下祂的權柄及威嚴,甚至捨棄祂的生命為我們死,這真是世間上最奇妙的事!但令人震驚的是:主這麼愛我們,為我們捨己,竟然有基督徒反而不願意為主捨己!這是多麼令神傷心的事!其實,只要你能真正認識主的愛,捨己又有何難呢?

原來基督的愛激勵我們;因我們想,一人既替眾人死,眾人就都死了;並且他替眾人死,是叫那些活著的人不再為自己活,乃為替他們死而復活的主活。」(林後5:14-15

我們遵守神的誡命,這就是愛他了,並且他的誡命不是難守的。」(約一5:3)願主捨身的愛,再一次大大的激勵我們,叫我們甘心樂意的不再為自己而活,乃為替我們死而復活的主活。阿們。


三、課後閱讀:你是活人還是死人    賴爾

怎樣才能成為一個基督徒?這是一個至關重要的問題,如果基督教真理不在群眾中廣為流傳,我不知道我們的國家會成什麼樣。如果真理不被傳播,那麼錯謬就會擴散;如果神和祂的道不被人們所認識和接受,那麼魔鬼和牠的工就會取得支配地位;如果福音的書籍不能進入每個村莊的家家戶戶,那麼敗壞邪蕩的作品就會深入每個家庭;如果福音的大能不能遍及我們遼闊土地的每個角落,那麼混亂、暴政、墮落、痛苦、敗壞和黑暗就將毫不鬆懈或毫無止境地加緊統治和廣為盛傳。以下是賴爾根據聖經向我們表明,歸正是人在靈性上從死裡復活,並導致人生命完全的改變。

你們死在過犯罪惡之中,祂叫你們活過來。」以弗所書21
 
這一問題值得我們千萬次地去思考。要認真地看待它,好好地默想它。要鑒察你自己的心,不要未做嚴肅的自我省察就把這書閒置一旁。你要問一問自己,「我是屬於活人還是死人?」請聽我幫你作出答案,容許我向你說明神在聖經中是怎樣論到這一問題的。
 
(一)所有人在靈性上都是死的

首先我想告訴你,我們所有人生來在靈性上都是死的。「死」是一個十分強烈的詞,它並不是我的杜撰和發明,而是聖靈默示保羅針對以弗所教會寫下的:「你們死在過犯罪惡之中,祂叫你們活過來」(以弗所書21)。在浪子的比喻中,主耶穌基督採用了這詞:「我這個兒子是死而復活的」(路加福音152432)。在保羅致提摩太的第一封書信中,你也可以讀到這詞:「那好宴樂的寡婦,正活著的時候,也是死的」(提摩太前書56)。難道我不應該很慎重地完全按照聖經的意思去說,既不多說也不少說嗎?
 
「死」是可怕的,是人最不願意想到的。人並不願承認自己靈魂患病的嚴重程度;他閉目不看自身的危險處境。許多人會允許我們說,大多數人天生「不是他們所應當的那樣:他們沒有頭腦,變化無常,放蕩淫邪,粗俗野蠻,他們不夠莊重嚴肅。」至於說到死,他們就不同意了,不願我們提到它,認為這樣說太過分了,死這事實對他們來說是絆腳的石塊,是得罪他們的岩石。但在宗教中,我們是否喜歡什麼並不重要。重要的是,聖經寫了什麼?主說了什麼?神的意念非同人的意念,神的話語不是人的話語。神說,每個生活在世上的人,只要他不是真基督徒,不是名符其實的,那麼不管他地位高還是低,富有還是貧窮,年老還是年少,他在靈性上都是死的。
 
在這一點上(如同在其他每件事上一樣),神的話語是正確無誤的。沒有別的說法有這麼正確,有這麼可靠,有這麼真實。讓我向你說明神所說到的這一點。 

如果你看到約瑟伏在他父親雅各的身上哀哭,你會怎麼說?「約瑟伏在他父親的面上哀哭,與他親嘴」(創世記501)。但對他的哀痛,雅各並沒有反應。雅各蒼老的臉無動於衷,始終保持著沉默和安靜。毫無疑問,你會猜出其中的原因——雅各死了。
 
如果你在拿因的城門遇到那寡婦的兒子,躺在屍體架上,全身裹著屍布,被人抬著緩緩向墓地走去,他母親哭著跟在後面,你會怎麼想?(路加福音712)毫無疑問,一切對你來說都是清楚了然的,不需要作任何的解釋——這個少年人死了。 

但是,我所要說的並不是身體上的死,而是每個人與生俱來在靈性上的光景,是我們周圍為數極多的人屬靈的狀態。神不斷地呼籲他們,以憐憫、患難、牧者和祂的道呼籲他們,但他們卻聽不到祂的呼聲。主耶穌基督因他們而哀痛,誠懇地呼籲他們,向他們發出誠摯的邀請,敲他們的心門,但他們卻沒有注意到。他們生命的冠冕和榮耀,那貴重的珍寶,就是他們不朽的靈魂,正被奪取、劫掠和搶去,他們卻全然不在乎。魔鬼正帶領他們一日一日地沿著寬闊之路走向毀滅,他們卻不加以反抗和掙扎,任由它擄掠自己作它的俘虜。這種情況到處都有,發生在我們的四面八方,發生在社會的不同階層,發生在世界的各個角落。當你讀到這裡時,你在自己的良知中是非常清楚地知道這點的。你不能否認這一現實。如此說來,我就要問,還有什麼說法比神所說的更真實?祂說,我們所有人生來在靈性上都是死的。
 
當一個人的心靈對宗教冷漠並毫不關心,當他的雙手不去做神的工,當他的雙腿不去行走神的路,當他的口舌很少或從不用來禱告和讚美,當他的耳朵聽不進基督在福音中所發出的聲音,當他的雙目看不見天國的榮美,當他的心中充滿了世界,並且容不下屬靈的事——只要一個人擁有這些特徵,那麼一個可採用來恰當描繪他的詞就是「死」。
 
我們或許不喜歡聽這樣的話。我們可能會閉目不看這世界裡的事實,不看聖經裡的話語。但神的真理必須被講出來,如果我們對這真理保持沉默,那肯定就會帶來損害。不管真理令人感到多麼的不快,我們都必須把真理宣講出來。只要一個人沒有盡心、盡意、盡性地事奉神,他就不是一個真正活著的人。只要他把首要的事放在末後,把末後的事放在首要的位置,像那個愚昧的人把銀子埋藏在地裡,沒有給主帶來榮耀的收益,那在神的眼中,他就是死的。他沒有實現神創造他的目的;他沒有按照神的旨意去利用神所賦予他的能力和才智。有一位詩人的話極其正確——唯有向神而活,才是真活。不向神而活的,都是死的。
 
我們隨處可見的情況是,人們感覺不到罪,不相信講道的內容,不聽從良好的忠告,不接受福音,不離棄世界,不背負起十字架,不治死自我,不棄絕壞習慣,幾乎不讀聖經,不跪下來禱告,這是為什麼呢?答案十分簡單,就是因為他們是死的,上面的詩句就是對這種情況的正確解釋。
 
這就是如此之多的人會一致找出各種藉口的真正原因,有的人說自己沒有多少學問,有的說沒有時間,有的說自己面臨著生意和經濟上的壓力,有的說自己的家庭有困難,有的說自己身體不好,有的說自己的工作不方便,他人無法理解;還有的人說自己有苦衷,等解決了這些苦衷再說。但在聖經中,神有一句更為簡潔的話來描繪所有這些人,祂說,他們是死的。如果這些人心中開始有了屬靈的生命,那他們的各種藉口就會立刻消失。
 
一個忠心的牧者之所以有那麼多苦惱的事,其真正的原因就在於此。他周圍許多的人從不去敬拜的場所。許多人只是不時地去一下,以致我們可以明顯看出,他們認為這並不重要。許多人從不前來領受主餐,從不參加在周日舉辦的任何形式的蒙恩之道。為什麼會如此呢?通常,對這些人只能有一個答案——他們是死的。
 
現在我們看到,所有自稱基督徒的人是多麼地應該鑒察他們自己,多麼地應該檢查一下他們自己的景況。死人不只是在教堂的墓地裡才找得到;在我們教會中的,靠近講道壇的,坐在教堂長凳上的,有許多人都是死的。我們所站立的地土就像以西結在異像中看到的那平原,「在平原的骸骨甚多,而且極其枯乾」(以西結書372)。在我們的教區有大量死亡的靈魂,在我們的街道上有大量死亡的靈魂。幾乎不存在這樣的家庭:其成員全都為神而活;幾乎不存在一間這樣的房屋:裡面不存在著死人。讓我們都去查看一下自己家裡的情況吧、讓我們檢驗一下自己吧:我們是活的還是死的?
 
那些沒有經歷過屬靈的改變、心仍和他們剛生下來那天一模一樣的人,他們的光景是多麼的悲慘。有一座大山把他們與天堂隔開,他們必須「出死入生」(約翰一書314)。但可怕的是,他們看不到也意識不到自己的危險!靈命死亡的一個可怕的特徵(就像肉身死亡一樣)是,對自己的死亡狀態毫無知覺!我們把我們所愛的人輕輕地放置在棺材裡,但他們卻感覺不到我們在做什麼。智慧人說,「死了的人,毫無所知」(傳道書95)。靈魂死亡的情形也是這樣。
 
我們再看一下,是什麼原因使得牧者如此掛慮他們教會的會眾。我們感到,時間短促,人生無常。我們知道,靈性上的死是引向永死的大路。我們害怕,唯恐我們的聽眾中有誰死在他們的罪中,沒有受到責備、沒有得到更新、沒有得到改變,頑固不化、不悔悟自己的罪。如果我們常常語氣堅決地向你說話,並熱誠地懇求你,請你不要感到吃驚!

當你處在生死攸關的時候,我們不敢向你講一些使你高興的話題,以一些瑣事來取悅你,說些迎合討好你的話,高聲叫道「平安無事」。有瘟疫在你們中間流行,我們感到自己是站在活人和死人之間,我們必須並且將要「大膽講說」,「若吹無定的號聲,誰能預備打仗呢?」(哥林多後書312;哥林多前書148
 
(二)所有人都需要被救活 

其次讓我告訴你,每個人都需要被救活,成為靈性上的活人。在我們所擁有的一切當中,生命是最寶貴的。出死入生是所有改變中最大的改變。若沒有這種改變,人的靈魂將不適合進入天堂。我們所需要的並不是一種變化不大的修補和改進,一種稍許的清洗和潔淨,一種簡單的裝點和修整,一種換湯不換藥;我們所需要的是徹底的煥然一新,是在我們裡面栽植一種新的本性和一顆新的心靈;唯有這樣的改變,才能滿足人靈魂的需要。

我們所需要的不僅僅只是一張新皮,而是一顆新心。從石場截取一塊大理石,將其雕刻成一尊宏偉的塑像;開墾一片荒野地,將其建成一座花園;熔化一塊鐵礦,將其煆造成鐘錶的發條——所有這些都是巨大的改變。但它們仍達不到每個亞當的後裔所要求的那種改變。因為它們仍是相同的事物、相同的質料,只不過是取了一種新的形式、一種新的形狀而已。

但人所需要的是,在他裡面移植進他從前不曾擁有的東西。他所需要的變化要與從死裡復活的一般大;他必須成為一個新造的人。他必須「重生」——從天而生,從神而生。屬靈的誕生對於靈魂的生命,並不亞於從母腹中出生對於身體的生命(哥林多後書517;約翰福音33)。我非常清楚,這是一種令人難以忍受的說法。我知道,這世界之子不喜歡聽到有人說他們必須重生。這種說法扎痛了他們的良知:使他們感到自己離天堂要比他們所願承認的更遠。看起來天堂之門就像一道他們還未彎腰俯身進入的窄門,他們十分願意把這道門弄寬,或者以其他途徑翻身而進。但我在這事上絕不敢讓步。我不會任由人們受到欺騙,去告訴他們只需要少許的悔改,只要激起一種他們心中所擁有的才能,他們就能成為真正的基督徒。

我不敢使用聖經以外的其他言語;我只能根據聖經的話說,「我們都需要重生;我們生來都是死的,必須被救活。」如果我們看到猶大王瑪拿西,一時還在耶路撒冷四處樹立偶像、為向假神表示敬意而殺害他的孩子,一時又潔淨殿堂,拆毀偶像,過著敬虔的生活;如果我們看到耶利哥的稅吏長撒該,一時還使詐騙人、剝削掠奪、貪得無厭,一時又跟從基督,把自己所有的分一半給窮人;如果我們看到在尼祿家做僕從的那幾個人,一時還效法他們主人荒淫放蕩的生活方式,一時又與使徒保羅同心合意;如果我們看到早期教父奥古斯丁,一時還過著與人私通淫亂的日子,一時又與神親密同行;如果我們看到我們國家的宗教改革者喇提美爾,一時還狂熱地攻擊福音的真理,一時又為基督的緣故完全把自己投入到祂的事工上,即使為祂而死也在所不惜——我要問一問明白事理的基督徒,如果我們看到任何一個這樣奇妙的變化,我們應該說什麼。
 
難道我們只滿足於把他們的這些變化稱作修補和改進?難道我們只滿足於說奥古斯丁是「表面的改變」,說喇提美爾只不過是換湯不換藥?如果我們所說的僅僅是這些,那連石頭都會叫出聲來。我說,在所有這些情形中,其轉變絕不亞於一次新生、一次人本性的甦醒、一次從死裡的復活。這樣的說法才恰如其分,所有其他的說法都是脆弱、貧乏、不符合聖經並遠離真理的。請允許我直言不諱地指出,如果我們想要得救,那麼我們所有人都需要同樣的變化。我們與剛才所提到的這些人之間的差別,遠遠沒有看起來的那樣大。除去外殼,你就會發現在我們和他們的裡面有著相同的本性——一種邪惡的本性,它需要進行一次完全的改變。地球表面各地的氣候大不相同,但我相信,它的核心之處都是相同的。無論你走到哪裡,從地的這極走到那極,只要你挖得足夠深,你都總會在自己的腳下發現花崗岩或其他岩石;人心的情形正與此相似。人的風俗和膚色,人的生活方式和習慣準則可能會完全不同,但人的內心卻總是一樣的。他們心靈的深處全都一樣——都充滿著岩石,都是剛硬的,都是不敬虔的,都需要徹底的更新。無論是英國人還是外國人,他們在這點上都站在同一個水平面上。他們生來都是死的,都需要被救活。

他們都是那因犯罪而墮落之亞當的後裔,他們都需要「重生」,都需要得以成為神的兒女。無論我們生活在地球上的哪個地方,我們的眼睛都需要被打開;我們原本並看不到自己的邪惡、罪孽和危險。無論我們屬於哪個國家,我們的悟性都必須被開啟;我們原本很少或完全不知道救恩的計畫;就像那些建造巴別塔的人,我們打算以自己的方式上天堂。無論我們屬於哪個教會,我們的意志都需要朝著正確的方向;我們原本並不會去選擇那些給我們帶來平安的事,我們從不會來就基督。無論我們生活在社會的哪個階層,我們的情感都需要獻給上面的事情;我們原本只會將其傾注在屬世、邪蕩、短暫和虛空的事上。

驕傲必須被謙卑取代,自義必須讓位給自謙,漫不經心必須變為嚴肅認真,世俗必須成為聖潔,不信必須轉變為信心。撒旦在我們裡面的統治必須被推翻,神的國度必須得以建立。自我必須被釘死,基督必須執掌王權。在這些事發生之前,我們死得像石頭。當這些事開始發生時(也只有這時),我們就是活的了。我知道,這種說法對有的人來說似乎有點不可理喻。但今天有成千上萬的活人可以站起來,見證這說法是真的。

有成千上萬的人能夠告訴我們,他們藉著自己的親身體驗而知道這一切,他們的確感到自己成了新人。他們熱愛他們曾一度恨惡的事,恨惡他們曾一度迷戀的事。他們有了新的習慣、新的友伴、新的生活方式、新的情趣、新的感受、新的態度、新的憂愁、新的歡喜、新的憂慮、新的喜悅、新的盼望和新的恐懼。一句話,他們人生的整個取向和趨勢都改變了。問一問他們最親近的親屬和朋友,這些人就會對此作出證實。無論願意與否,這些人都不得不承認,他們與從前不一樣了。
 
有許多人能夠告訴你,他們從前並不認為自己是有著如此之大過犯的人,他們曾幻想自己至少不比別人糟。但現在,他們會像保羅一樣說,他們感到自己是「罪魁」(提摩太前書115)。從前他們並不認為自己的心很壞。他們認為自己可能有不足,或許會因壞友伴和試探的緣故而誤入歧途,但自己的內心深處是好的。現在他們會告訴你,他們不知道還有誰的心比自己的更壞。他們發現自己的心「比萬物都詭詐,壞到極處」(耶利米書179)。從前他們並不認為上天堂有何難。他們想只要悔改、禱告一下,做一些自己力所能及的事,基督就會補足所缺乏的一切。現在他們相信上天堂的路是窄的,只有不多的人找到了它。他們確信他們絕不能靠自己與神相合。他們堅信除了基督的血以外,沒有什麼能夠洗淨他們的罪。他們唯一的盼望是:因著信得以稱義,而不在乎遵行律法(羅馬書328)。
 
從前他們在主耶穌基督裡看不到榮美和奇妙,不理解有的牧者為什麼要大大傳揚祂。現在他們會告訴你,基督是重價的稀世珍寶,是超乎萬人之上的,是他們的救贖者、他們的中保、他們的大祭司、他們的王、他們的醫治者、他們的牧者、他們的良友、他們的一切。
 
從前他們認為犯罪沒有什麼大不了。他們看不出如此重視它的必要性。他們想像不出一個人的言談、意念和行為會如此重要,值得這樣地小心注意。現在他們會告訴你,罪是他們所恨惡的可憎之物,是他們生活中的憂愁和重負。他們渴望更加聖潔。他們的願望與懷德腓特(George Whitefield)的完全一樣,「我渴想居住在一處我自己不再犯罪、也看不到別人犯罪的地方。」從前他們在蒙恩之道中找不到樂趣。聖經被他們忽視。如果有禱告的話,那也只是一種形式。星期天是一個令他們討厭的日子。聽講道讓他們十分困倦,常常催他們入眠。現在這一切都改變了。這些蒙恩之道是他們靈魂的食糧、安慰和喜悅。
 
從前他們不喜歡那些誠摯認真的基督徒。他們認為這些人憂鬱、消沉、軟弱,從而避而不願與這些人交往。現在他們認為這些人是世上最優秀的,是自己再看也看不夠的。他們因自己是這些人其中的一員而充滿莫大的幸福。他們感到,假如全世界的男男女女都是聖徒的話,那將是人間的天堂。從前他們只關心這世界,關心這世界的歡樂、事務、職業、報酬。現在他們視其為一個虛空的、不能讓自己滿足的地方,視其為一個客棧,一個臨時住所,一所為來世而受訓練的學校。他們的財富是在天堂。他們的家是他們死後所奔向的天堂
 
我再問一次,這一切不是新生命是什麼?我所描述的這樣一種變化並不是夢幻和想像,而是真正實在的事,是這世界上千千萬萬的人所切身體驗或感受到的。它不是我個人幻想出來的圖景,而是你很快就可能體驗到的真實事情。但無論這樣的變化在哪裡發生,你都可以在那裡看到我在這裡所說的事情你可以看到死人被救成活人一個新造的人,一個重生的人。
 
我願神使這樣的變化更加普遍!我願神使那些對這事一無所知的人不致如此之多。但無論這樣的變化普遍與否,有一點我要說清楚,這種變化是我們所有人都需要的。我並不是說所有人都必須有完全一樣的經歷。人的改變不是在各方面都是相同的,不同的人的改變無論是在深度上、廣度上,還是在強度上都不盡相同。美德可能會軟弱,然而卻是真實的;生命或許會虛弱,然而卻是實在的。我可以肯定地說,只要我們想得救,就必須經歷這種變化。在這種變化發生之前,我們裡面是完全沒有生命的。雖然我們可能常去教堂,但我們卻不是基督徒。
 
從出生到死亡之日,從搖籃到墳墓之間,所有要得救的人都必被救活。善良的老伯瑞基(Berridge)在他墓碑上刻的字是忠心和真實的:「讀這碑文的人啊!你得救了沒有?記住!若沒有重生就沒有得救。」一個只在名義和外貌上是基督徒的人,與一個在行為和實際上是基督徒的人之間,有著令人驚異的鴻溝。這並不是一個人好一點點,而另一個人壞一點點的差別;而是處於生命狀態與處於死亡狀態的差別。生長在高山之巔的最一般的青草,比起最漂亮的塑膠花來,也要卓越得多,因為它有著任何科學家所無法賦予的東西——生命。比起一個爬臥在鄉村小屋地板上身有疾患的可憐小孩來,希臘或意大利最壯麗的石雕像也算不得什麼,因為它雖然美麗,卻是死的。而且,在神的眼中,即使是基督家庭中最軟弱的一員,比起這世界最能幹的人來,也要高貴和貴重得多,因為前者向神而活,也將永遠活著;而後者儘管有才智,也是死在罪中。
 
如果你已經出死入生,那你就有理由感謝神!不要忘記,因著你的本性你曾經如何;想想如今,因著神的恩典你又怎樣。看一看那從墓穴拋起的枯乾的骸骨。從前你與他們完全一樣;是誰使你現在與他們不同?去匍匐在你神的腳凳之前,因祂的恩典——祂白白施予人的揀選的恩典而讚美祂吧。你要常常對祂說,「主啊,我是誰,祢迄今還一直帶領我?為什麼是我?為什麼祢要憐憫我?」
 
(三)如何使一個死的靈魂活過來 

我告訴你一個死亡的靈魂在靈命上怎樣活過來。誠然,如果我不告訴你這點,那麼寫出我以上所述的內容就是殘忍的。可以這樣說,這樣做是帶領你進入一片使人絕望陰鬱的荒野,然後讓你留在那兒,沒有任何食物和水。這樣做是叫你去製造磚塊,卻又拒絕給你提供稻草。我絕不會這樣做。在我向你指出你必須朝其奔跑的那道小門以前,我絕不會拋下你不管。靠著神的幫助,我將在你面前展現那為死亡靈魂所預備的豐足的供給。
 
有一點是非常清楚的:我們不能靠自己去使這巨大的變化產生。我們沒有能力或力量去引起這變化。我們可能會變換自己的罪,但我們不能改變自己的心。我們可能去另擇新路,但不能獲得一個新的性情。我們可能使自己發生較大改變和改進,我們可能放棄許多外在的不良習慣,開始去履行許多外在的職責,但我們不能在自己裡面創造一個新的性情。我們不能從無到有地創造任何新事物。古實人不能改變他的皮膚,豹不能改變它的斑點,我們也不能將生命置入自己的靈魂(耶利米書1323)。
 
另一件事也同樣是清楚的:沒有人能夠為我們做到這點。儘管牧者們可以向我們講道,與我們一同禱告,為我們施洗,讓我們參與主餐,給我們餅和酒,但他們並不能賦予我們屬靈的生命。他們或許能夠給人混亂的生活帶來秩序,給公開犯罪的人帶來表面的得體,但他們卻不能改變表層以下的東西。他們不能改變我們的內心。保羅可以栽種,亞波羅可以澆灌,但唯有神能夠叫人生長(哥林多前書36)。
 
那麼誰能使一個死的靈魂活過來呢?除了神,誰也不能。只有這位在創造之日從無到有創造世界的神,才能創造一個新人。只有這位用塵土造人並賜他身體生命的神,才能賦予他靈魂生命。只有藉著榮耀的福音,我們才能領受到這祝福。主耶穌是拯救人到底的救主。這位大能永生的元首沒有死亡的肢體。祂的子民不僅被饒恕並得以稱義,而且還與祂一同甦醒,與祂的復活有份。聖靈使罪人與祂聯合,並借著那聯合使他出死入生。在罪人歸信主之後,他便在祂裡面活著。他所有生命力的源泉都在乎於基督與他靈魂的聯合(這聯合是由聖靈開創和維繫的)。基督是所有屬靈生命的源泉,聖靈是向我們靈魂傳送那生命的使者。
 
如果你想擁有生命,就要來到主耶穌基督那裡。祂不會拒絕你。死人一碰著以利沙的身體,就復活站起來(列王記下1321)。你若以信心之手去觸摸主耶穌,那麼不但你所有的過犯會得到饒恕,而且你會立刻向神而活。來吧,這樣你的靈魂將活過來。
 
無論一個人在過去的日子裡怎樣,我都絕不會在他能否成為基督徒這事上失望。我知道,出死入生是何等大的變化。我知道,在我們一些人與天堂之間,有著重重的高山峻嶺把兩者分隔開。我知道,人與生俱來的那顆心是多麼的剛硬、有偏見,並且還極度的邪惡。但我不會忘記,父神從無到有地創造了這個美麗有序的世界。我不會忘記,在拉撒路死了四天之後,主耶穌的聲音達到他那裡,甚至把他從墳墓召出來。我不會忘記,聖靈已在天下各國拯救了許許多多的人,獲得了令人吃驚的勝利。我不會忘記這一切,所以我絕不會在這方面失望。我們中間那些現在看起來完全在罪中死透的人,仍有可能活過來,以嶄新的生命行在神的面前。
 
聖靈是滿有憐憫和仁愛的靈。祂絕不會因為人的罪孽深重而轉身離開他。祂絕不會因為人犯了滔天大罪而不顧念他。在哥林多人的裡面並沒有什麼值得聖靈下來救活他們的東西。保羅說他們是「淫亂的、拜偶像的、姦淫的、作孌童的、親男色的、偷竊的、貪婪的、醉酒的、辱駡的、勒索的」。他說道,「你們中間也有人從前是這樣。」然而,即使是這樣的人,聖靈也使他們活過來。保羅寫道,「但如今你們奉主耶穌基督的名,並藉著我們神的靈,已經洗淨、成聖、稱義了」(哥林多前書691011)。
 
在歌羅西人的裡面並沒有什麼值得聖靈光臨他們心靈的東西。保羅告訴我們,他們曾經「淫亂、污穢、邪情、惡欲和貪婪(貪婪就與拜偶像一樣)」。然而即使是這樣的人,聖靈也救活了他們。祂使他們「脫去舊人和舊人的行為,穿上了新人,這新人在知識上漸漸更新,正如造他主的形像」(歌羅西書35-10)。
 
在抹大拉的馬利亞裡面並沒有什麼值得聖靈使她靈魂活過來的東西。她曾一度「被七個鬼所附」。然而即使是這樣的人,聖靈也使她成為新造的人,把她與她的罪分隔開,帶她來就基督,讓她「最後離開十字架,最先到達墳墓」。聖靈絕不會因一個靈魂敗壞的程度太嚴重而轉身遠離它。祂從前沒有這樣做,以後也絕不會這樣做。祂已潔淨了千萬顆最不潔淨的心靈,使其成為祂自己居住的殿堂。祂還可能使最壞的人成為恩典的器皿。
 
聖靈是滿有大能的靈。祂能夠把石心變為肉心。祂能夠瓦解和摧毀最頑固的惡習。祂能夠使最困難的事情看來容易,使最強大的敵對勢力像春雪消融。祂能夠折斷鐵棒做成的插銷,把偏見之門砸得大開。祂能夠填平每個深谷,使各個高低不平的地方光滑平坦。祂一直常常這樣做,而且祂還能再這樣做。
 
聖靈能夠改變一個猶太人,一個對基督教最懷恨的敵人,一個對真信徒最凶惡的迫害者,一個最固守法利賽教門的人,一個帶著最大的偏見去反對福音教義的人,使這人成為最熱切去傳揚他曾一度要加以摧毀的那信仰的人。祂已這樣做了,祂做在使徒保羅身上。
 
聖靈能夠改變一個羅馬天主教的僧侶,一個從小就生長在羅馬天主教的迷信之中,從嬰兒時代就受訓相信錯誤的教義,受訓去盲從羅馬教皇,幾乎整個人都浸泡在錯謬之中的人,使這人成為全世界最清楚主張因信稱義教義的人。祂已這樣做了,祂做在馬丁路德的身上。
 
聖靈能夠改變一個英國的修補工,一個沒有學問,沒有人庇護,沒有錢,一個曾經因褻瀆和咒駡神而臭名昭著的人,使這人寫出了一本自使徒時代以來沒有任何書可以相提並論的書。祂已這樣做了,祂做在約翰班揚——《天路歷程》的作者身上。
 
聖靈能夠改變一個沐浴在世俗和罪惡中的水手,一個在販運奴隸的船上放蕩荒淫的船長,使這人成為福音最成功的牧者,成為一個書寫書信教導人們在實際生活中實踐敬虔的作者,成為一個其詩歌在凡說英語之地被人所知和所唱的作者。祂已這樣做了,祂做在約翰牛頓的身上。
 
聖靈行了這一切,而且行得比這多得多,是我所不能一一數說得盡的。而且聖靈的膀臂現今並沒有縮短,祂的大能並沒有減弱。祂就像主耶穌,「昨日今日,一直到永遠,是一樣的」(希伯來書138)。祂仍在行奇跡,而且一直要行到永遠。
 
我還要再說一次,對任何人的靈魂能否被救活這事,我絕不會失望。假如這有賴於人自己的話,那我就有理由失望;有的人看起來是那麼的剛硬,我有理由對他們不抱希望。假如這有賴於牧者的事工,我也有理由失望;即使是我們中間最優秀的牧者也是軟弱和不完善的!但每當我想到聖靈是向靈魂傳送生命的使者,我就絕不會失望,因為我知道並確信,在祂沒有難成的事。即使在今生,當我聽到我所認識的最剛硬的人變得柔和,最驕傲的人把自己像一個安靜的孩子一樣置身於耶穌的腳前,我也不會感到吃驚。
 
在審判之日,如果我遇到在我死的時候仍沿著那寬闊之路行走的人此刻站在我旁邊,我也不會感到吃驚,我不會驚跳起來說,「什麼!你們也會在這裡!」我只會提醒他們,「當我還在你們中間的時候,我不是曾對你們說了嗎?在使死人復活的那位,沒有什麼是不可能的。」
 
我們中有誰想幫助基督的教會嗎?那就讓他為聖靈大大的澆灌而禱告吧。唯有祂才能給講道予利刃,給忠告予要害,給斥責予力量,唯有祂才能拆毀邪惡心靈所豎起的高牆。我們如今已經擁有了大量優秀的講道和作品,我們在這方面並不缺乏,所缺乏的是聖靈的同在。

有人感到神對自己有最微小的吸引,感到對自己不朽的靈魂有丁點的關注嗎?那就奔向那敞開的活水源泉主耶穌基督吧,你將在那裡領受到聖靈(約翰福音739)。立刻開始為領受聖靈而禱告,不要認為你沒有任何希望。父神應許把聖靈賜給「求祂的人」(路加福音1113),祂的名就是應許的靈和生命的靈。在祂降臨並使你擁有一顆新心之前,不要讓祂閒著。要向主大聲呼求,向祂說,「求祢祝福我,求祢救活我,使我活過來。」
 
(四)  你活著嗎? 

1.你是死的還是活的?

請容我(一個為基督效力的使者)將這問題強加於每個人的良知。人所行走的路只有兩條窄的和寬的;在審判之日只存在兩組人——在右邊的和在左邊的;在有形教會裡只有兩類人,你必隸屬於它們其中之一。你的位置在哪裡?你身處於活人之列還是死人之列?
 
我這話是在對你本人說,不是對其他人說,不是在對你的鄰居說,而是對你說,不是對非洲人或紐西蘭人說,而是對你說。我並不問你是否是一個天使,也不問你是否擁有大衛或保羅的心志,而是問你是否擁有一個基礎牢靠的盼望,確知自己是一個在基督耶穌裡的新造之人。我問你是否有理由相信自己已脫去了舊人並穿上了新人,是否意識到自己經歷了心靈上真正的屬靈改變,一句話,你是死的還是活的?
 
1)不要這樣搪塞我,說你藉著洗禮而加盟了教會,因那聖禮而領受了聖靈所賜的恩惠和祝福——關鍵的不是這些,而是你必須被救活。保羅自己提到那好宴樂、洗禮過的寡婦時說,她「正活著的時候,也是死的」(提摩太前書56)。主耶穌親自告訴撒狄教會的使者,「按名你是活的,其實是死的」(啟示錄31)。你所談到的生命如果不能被看見,那它就什麼也不是。如果你要我相信它的存在,你就顯示出來給我看。恩典是光,光總是看得到的;恩典是鹽,鹽總是可以嘗得出來的。不藉著外面所結的果子而顯示自己的聖靈內住,人們所不能察覺的恩典,兩者都應當被視為最可疑的。相信我吧,如果你除了洗禮之外並沒有其他對你屬靈生命的證明,那麼你仍是一個死的靈魂。
 
2)請不要告訴我說,這是一個人們不能確定的問題,要你回答這樣一個問題顯得太專橫。以這樣的方式去逃避這問題是徒勞的,並且這是一種虛假的謙卑。屬靈的生命並非像你所想像的那樣如此朦朧和拿不準。它的存在有著明顯的標誌和證據,是那些諳熟聖經的人可以分辨出來的。約翰說道,「我們曉得是已經出死入生了」(約翰一書314)。
這出死入生的具體時間也許常常是人所察覺不到的,但其事實和實在性很少會是一件完不確定的事。當懷德腓特問一個蘇格蘭女孩她的心是否有改變時,她美妙地回答道,她知道的確有改變,或許是世界變了,或許是她自己的心變了,但有一點是她可以肯定的,就是在某個方面發生了巨大的變化,因為每樣事看來都跟從前不同。噢,請不要逃避這問題吧!你是活的還是死的?
 
3)請不要回答說你不知道。你贊同這是一個重要的問題;你希望死前的某個時候把這問題弄清;你的意思是當你有合適的時候才去考慮這問題;但目前你不知道。你不知道!然而你上天堂還是下地獄與這問題關係十分密切。你永遠快樂還是永遠痛苦,這要隨你的回答而定。你不願讓你屬世的事務如此被耽擱,不願以如此漫不經心的態度對待你屬世的職責。你在這些事上顯得很有遠見,隨時準備應付任何意外,以防萬一,要保證自己的生命和財產萬無一失。為什麼你不以同樣的方式來對待你不朽的靈魂呢?
 
你不知道!然而你周圍的一切都是不確定的,都在改變。你是一條可憐脆弱的蠕蟲,你的健康極易受到各種不同方式的損害。下次雛菊開花的時候,它就可能盛開在你的墳墓之上。你前面的一切都是昏暗的,你不曉得明天的事,更不知道明年會發生什麼。為什麼不立刻去關注你靈魂的事呢?
 
讓每位讀者都開始著手省察這件大事吧。在弄清你自己在神眼中的狀態之前,請不要停步不前。在這事上遲疑畏縮是一種邪惡的徵兆。它是源於一顆焦躁不安的良心。它表明一個人因自己的緣故而深感不安。就像一個不誠實的生意人,感到自己的賬目經不起質詢,他懼怕光明!
 
就像在其他每件事上一樣,弄清你屬靈的狀況是最智慧的。不能把任何事都當作是理所當然的。不要以其他人的狀態來衡量你的光景,而是要以神的道來衡量每件事。如果不正確對待靈魂方面的問題,這錯誤便會給你帶來永遠的不幸。萊頓(Leighton)說道,「對那些沒有重生的人來說,肯定有一天他們會希望自己從來就沒有被生出來。」
 
今天就坐下來仔細地想一想。靜下來與你自己的心作一番交談,進你自己的房間作一番思考。設法單獨與神待在一起,誠實、公正並詳盡地正視這問題。你是屬於活人之列還是死人之列?
 
2.容我飽含全部的情感對死人說:

我該向你們這些死人說什麼呢?我能說什麼呢?我說些什麼才有可能對你們的心產生影響呢?我要這樣說,我為你們的靈魂哀鳴,我真誠地為你們而哀鳴。你們或許會麻木不仁,對我所說的不加重視。你們或許會草草讀一下這本書就了事,或許在讀了之後抱著對它藐視的態度回到世界;但無論你們對自己是多麼的漠不關心,還是不能阻止我對你們的關懷。
 
當我看到一個年輕人因放縱自己的邪情私欲而逐漸削弱他身體健康的基礎,為自己的晚年種下疾患時,如果我為這個年輕人而悲鳴,那我更要為你們的靈魂而悲鳴。

當我看到有人濫用自己所繼承的遺產,把財錢揮霍在無聊和愚蠢之上時,如果我為這樣的人而悲痛,那我更要為你們的靈魂而悲痛。
 
當我聽說某人在喝慢性毒藥(因為這種毒藥能給他帶來愉悅,就像吸食鴉片),以此來加快他生命時鐘的步伐,仿佛它走得還不夠快一樣,一寸一寸地挖掘著他自己的墳墓時,如果我為這個人而悲哀,那我更要為你們的靈魂悲哀。
 
每當我想到你們丟棄絕好的機會,拒絕基督,用腳踐踏祂贖罪的血,抵擋聖靈,忽視聖經,藐視天堂,以世界去取代神的位置,我就悲痛。每當我想到你們正在失去的今生福樂,你們正在極力拒絕的平安和安慰,想到你們正在為自己積蓄的哀愁,將來有一日在痛苦中的甦醒,我就悲痛。
 
我必須悲痛。我無法做到心平氣和。其他人或許認為,面對已死的軀體悲痛就夠了。對我而言,我認為有更充足的理由去為死亡的靈魂悲哀。這世界之子有時在我們身上挑刺,認為我們是在危言聳聽。說真的,當我看著世界時,我為我們還能笑得出來而吃驚。
 
對每個死在罪中的人,我今天要問,你為什麼會滿足於自己死亡的狀態呢?難道罪的工價是如此的甘甜和有益,以致你不能放棄它們?難道這世界是如此的讓你滿足,以致你不能拋下它?難道事奉撒旦是如此的令你愉悅,以致你和它不能分離?難道天堂是如此的貧乏,以致不值得你去尋求?難道你的靈魂是如此的無足輕重,以致不值得你為自己的得救而努力?噢,趁現在還來得及,趕快悔改吧!神不願你沉淪。祂說道,「我不喜悅那死人之死。」耶穌愛你,看到你愚昧,會令祂傷痛。祂為那充滿罪惡的耶路撒冷哭泣,說道,「我多次願意聚集你的兒女——只是你們不願意。」我可以十分肯定地說,如果你失喪了,那你的血就將歸到你自己的頭上。「你這睡著的人,當醒過來,從死裡復活,基督就要光照你了」(以西結書1832;馬太福音337;以弗所書514)。
 
請相信邁出真誠悔改的一步是沒有人會後悔的。有成千上萬的人在他們晚年的時候說,他們「在事奉神的方面做得太不夠了」。在神的兒女中,從來沒有哪個在快要離開這個世界時說,他太過份地關心自己的靈魂了。生命的道路是狹窄的,但在這道路上行走的腳步都朝著一個方向邁進:在神的兒女中,從來沒有哪個在這條道上折頭返回,說它是一種欺騙。世界的道路是寬闊的,但有無數的人放棄了它,並作見證說,它是一條充滿憂愁和失望的路。
 
3.請讓我向那些自以為是活人的說:

你的確是向神而活嗎?你是否能夠由衷地說:「我曾是死的,現在又活了;我曾是瞎眼的,現在看得見了。」如果你能這樣說,那麼就以你的行為來證實吧。要做一個言行一致的見證人,讓你的言語、行為、生活方式和性情都始終保持一致。不要讓你的生命麻木呆鈍,就像烏龜或樹獺的那樣,而是要讓它充滿生氣與活力,就像鹿或鳥的那樣。要讓你的美德發出亮光,使那些生活在你周圍的人可以看到聖靈的確住在你的心裡。不要讓你的火光暗淡,時隱時現,飄忽不定;要讓它堅定地閃耀,像那祭壇上永遠不滅的火焰,熊熊燃燒。

要讓你對基督的信仰彰顯出來,讓你的眼睛只注目基督,讓你的心完全專注於祂,讓你的步伐直邁天堂,使所有看到你的人都不懷疑你是屬於誰,事奉誰。如果我們被聖靈救活,那麼就應當沒有人能夠懷疑這一點。我們沒有必要逢人便說,「我是一個基督徒,」以此才能表明自己的身份。我們不應當如此地不像活人,以致人們不得不走近並仔細地打量我們,說道,「這人是死的還是活的?」
 
你是活的嗎?如果是的話,那就以你的成長來證明這一點吧。讓你裡面巨大的改變更加明顯地彰顯出來吧。讓你所發的光不斷地閃耀,煥發出越來越明亮的光芒,直到你最後的日子。讓你主的形像(就是你被新造的方面)顯得日益清晰和明顯。不要讓它像錢幣上的圖像和銘文,用得越久,越模糊不清。要讓它隨著時間的流逝反而變得更加明晰,讓你王的形像更加完整和清楚地展現出來。我認為沒有長進的信心是不真實的。


基督徒的靈性不會長到一定時候,就不再成長。相反,他會隨著年月的增長,不斷地變得越來越富活力。請記住使徒彼得的話:「有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制;有了節制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上愛弟兄的心;有了愛弟兄的心,又要加上愛眾人的心」(彼得後書 15-7)。這就是成為一個有用基督徒的途徑。當人們看到你不斷的進步時,他們就會相信你是誠摯認真的,這也許會吸引他們來與你同行。這是獲得救恩之確據的唯一途徑。「這樣,必叫你們豐豐富富地得以進入我們主救主耶穌基督永遠的國」(彼得後書111)。如果你想使自己在你的信仰中成為有用之人,在你的信仰中得到快樂和滿足,那就以下面的話作為你的座右銘,「前進,前進!」一直到你最後的日子。

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